Je n'ai pas pris le temps de bloguer sur cela auparavant, pourtant ces 2 lancements quasi-simultanés risquent fort de donner un coup de fouet à la presse économique en ligne.

Rue89 a lancé début octobre Eco89.com. “Un site participatif consacré à l’économie telle que vous la vivez”, souligne le site. De fait, il se distingue notamment par de nouveaux modules participatifs, comme "Posez votre question", un système de questions-réponses qui permet aux internautes de demander des explications sur l’actu économique, avec un système de vote plébiscitaire pour les queistons les plus populaires, ou encore une rubrique “vie de bureau” qui accueille des témoignages de lecteurs (”que répondre à mon patron qui veut devenir mon ami Facebook ?”, “faut-il ranger son bureau ?”…). Egalement, le site intègre un système de blog-roll : sa grande force étant qu'il compte une kyrielle de partenaires de la presse économique ou de blogs éco - sociaux, tels que l'Institut national de la consommation, Alternatives économiques... Je pense que c'est là un modèle que la presse économique "classique" sera amenée à reprendre dans ses déclinaisons web : des partenariats avec des media en ligne plus pointus lui permettent d'offrir à ses lecteurs de contenus complémentaires aux siens, par des échanges de contenus, ce qui lui assure plus de crédibilité, et une palette de sujets couverts plus large. Eco89 comporte ainsi une dose d'actualité sur l'économie du développement durable avec le toujours excellent Terra Economica, traite de l'actu syndicale via Miroir social, de l'actu africaine avec des sites dédiés, de l'actu US avec Slate...

Forcément, leur modèle économique (le site est en accès totalement gratuit) est encore fragile : lors de la présentation à la presse début octobre, Pierre Haski et Laurent Mauriac annonçaient un équilibre attendu au mieux fin 2009+, alors que leur site a connu une nouvelle levée de fonds en juin, et qu'il tire en moyenne 40 000 euros par mois de ses recettes publicitaires. Mais clairement, la presse économique classique, qui capitalise sur sa marque pour son site web, a intérêt à miser elle aussi sur des partenariats de contenus et des modèles plus participatif, pour développer son audience web. Ce que commence à faire par exemple L'Expansion.com : une dose de participatif avec ses blogs et son forum Café de l'économie, et une dose de partenariats, avec ZDNet Et Neteco.com.

Pour sa part, E24.fr, nouvelle émanation du groupe ed presse à l'origine de 20 Minutes, mise sur l'efficacité : elle a plus de moyens, avec 4 à 6 millions d'euros d'investissement initial, une équipe d'une quinzaine de journalistes, un site qui se veut plus rationnel et grand public, avec un rubricage plus classique : high-tech, finance, entreprises, bourse... Une marque qui a déjà été lancée en Suède en octobre 2005, et, depuis, aux Pays-Bas et en Norvège. Dans cet entretien avec Electronlibre, les concepteurs du site se places en concurrence "avec tous les sites qui traitent d’économie, notamment les déclinaisons en ligne des journaux économiques comme Les Echos, La Tribune, Challenges... ainsi que les autres pure players de l’économie, ceux qui n’ont pas de support papier, comme boursorama.com".